Certo homem tinha três amigos e teve que ser julgado por haver transgredido a lei. Esperando poder contar com a influência de seus amigos para escapar da sentença, dirigiu-se a eles suplicando por auxílio. - Tudo o que posso fazer por você - disse ...
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VOCÊ TEM UM AMIGO? and more...

VOCÊ TEM UM AMIGO?

Certo homem tinha três amigos e teve que ser julgado por haver transgredido a lei. Esperando poder contar com a influência de seus amigos para escapar da sentença, dirigiu-se a eles suplicando por auxílio.

- Tudo o que posso fazer por você - disse o primeiro -é comprar-lhe uma bela roupa para que, com ela, compareça perante o juiz.

- E eu - disse o segundo - posso acompanhá-lo até à porta do tribunal.

- Quanto a mim - disse o terceiro amigo, aquele com quem o homem menos se importava - entrarei com você no tribunal e, perante o juiz, me declararei culpado das suas dívidas e serei condenado à prisão em seu lugar!

Querido leitor, acaso os dois primeiros amigos não nos fazem lembrar do dinheiro, que, quando morrermos, só poderá nos comprar uma bela roupa mortuária; e de nossos parentes e amigos, que só poderão nos acompanhar até o cemitério? Mas o terceiro amigo, o que desejava tomar o lugar do condenado, nos faz pensar no Senhor JESUS CRISTO, que nos amou tanto que tomou sobre Si todo o castigo que merecíamos, e morreu, uma única vez, pelos pecados, o Justo pelos injustos, para conduzir-vos a DEUS1, livres de uma eternidade de terríveis sofrimentos dentro do lago de fogo2.

Você tem um amigo? Eu tenho um Amigo, que é sempre fiel e não me abandona jamais! Seja nas minhas alegrias, seja nas minhas dores, Ele está sempre perto, mais chegado do que um irmão3. Este Amigo é o Senhor JESUS CRISTO!

Eu O encontrei após escutar o Seu convite: Vinde a Mim, todos os que estais cansados e oprimidos, e Eu vos aliviarei4. Sim, eu realmente estava cansado e oprimido, sentindo todo o peso dos meus pecados e o juízo que pairava sobre mim. Como foi doce ouvir este convite de amor! Eu me voltei a JESUS pedindo perdão de todos os meus pecados, e Ele me libertou do pesado fardo de minhas culpas, dando-me a vida eterna5 e enchendo o meu coração de perfeita paz. Escute o que Ele diz: Deixo-vos a paz, a minha paz vos dou... não se turbe o vosso coração, nem se atemorize6. Não te deixarei, nem te desampararei7. Eu tenho certeza de que assim também será se eu precisar passar pela morte: Ele me levará ao céu.

Você já tem um AMIGO? A Bíblia, a PALAVRA DE DEUS, diz que nós, sendo INIMIGOS, fomos reconciliados com DEUS pela morte de Seu Filho e, estando já reconciliados, seremos salvos pela Sua vida8, pois Ele, por nossos pecados foi entregue, e ressuscitou para nossa justificação9. Aqueles que crêem neste AMIGO, aceitando-O como Salvador e Senhor, recebem o perdão de todos os pecados e a vida eterna. Os demais terão que encontrá-Lo um dia, não mais como um Amigo, mas como um Juiz, porquanto (DEUS) tem determinado um dia em que com justiça há de julgar o mundo, por meio do varão (JESUS) que destinou; e disso deu certeza a todos, ressuscitando-O dos mortos10.

Se você ainda não aceitou a JESUS CRISTO como o seu Salvador, faça-o agora mesmo; creia nEle em  seu coração e confesse-O com a sua boca; e Ele transformará a sua vida! Ele diz: Ninguém tem maior amor do que este: de dar alguém a sua vida pelos seus amigos11.


EU SOU O CAMINHO, E A VERDADE, E A VIDA. NINGUÉM VEM AO PAI, SENÃO POR MIM12.

Os Textos Bíblicos são:

1) 1 Pedro 3.18;

2) Apocalipse 20.15;

3) Provérbios 18.24;

4) Mateus 11.28;

5 e 6) João 10.28 e 14.27;

7) Hebreus 13.5;

8 e 9) Romanos 5.10 e 4.25;

10) Atos 17.31;


11 e 12) João 15.13 e 14.6.

*** Este e outros folhetos podem ser encontrados em www.verdadesvivas.com.br

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A Bíblia ensina ciência? - A. J. Pollock

O falecido Oswald Chambers fez uma observação muito pertinente: “Se a Bíblia concordasse com a ciência moderna, logo estaria desatualizada, porque na própria natureza das coisas a ciência moderna está fadada a mudar”.

Nunca houve uma declaração mais verdadeira ou mais devastadora. A ciência está sempre mudando pela simples razão de que uma grande parte da ciência não é realmente ciência, mas apenas teoria, não baseada em fatos. Era assim mesmo na ciência antiga, pois o conselho de Paulo ao jovem Timóteo em seus dias era "Ó Timóteo, guarda o depósito que te foi confiado, tendo horror aos clamores vãos e profanos e ás oposições da falsamente chamada ciência" (1 Timóteo 6:20). Que expressões devastadoras - “clamores vãos e profanos” e “falsamente chamada de ciência”!

A ciência, se realmente é ciência, não pode mudar, pois o conhecimento realmente verificado deve permanecer conhecimento.

Uma coisa é certa. Deus é o autor tanto da verdadeira ciência quanto da Bíblia. Portanto, não pode haver contradição entre eles, entre a criação e a revelação divina.

Mas a Bíblia ensina ciência? A resposta é óbvia. A Bíblia não tem como objetivo ensinar ciência. É a revelação de Deus em Cristo, um livro com um testemunho espiritual, de importância moral. No entanto, ao mesmo tempo, tudo na Bíblia que se refere à ciência é verdade. Veremos como a Bíblia apresenta fatos científicos séculos antes de serem descobertos pelos cientistas. Ficamos surpresos ao ver como aqui e ali a Bíblia evitou por longos séculos as descobertas da mente humana. Deixe-nos dar alguns exemplos.

De acordo com a filosofia grega e romana, os céus formaram uma abóbada sólida sobre a terra. Aristóteles, que viveu entre 384 e 322 a.c., descreveu os céus como “uma esfera cravejada de estrelas”. A menininha que descreveu as estrelas como buracos de verruma através dos quais a glória do céu brilhava não estava muito atrás de Aristóteles em sua ideia.

Gênesis 1, aquela descrição incomparável da criação original e da reconstrução da terra após um estado caótico superveniente, descreve os céus pela palavra firmamento. Tal como está, apoiaria a ideia das filosofias grega e romana, pois a palavra vem do latim firmamento, que tem por seu significado original firma. Mas quando a palavra hebraica traduzida por firmamento em nossa versão autorizada é examinada, descobrimos que seria melhor traduzida pela palavra expansão. Não poderia haver palavra melhor para descrever o espaço ilimitado que conhecemos como o céu. Foi o grande Lord Salisbury, basicamente um cientista, que descreveu a palavra éter como um termo conveniente para esconder nossa ignorância. Quem então guiou a mão de Moisés quando ele escreveu os versículos iniciais de Gênesis 1? Certamente foi a orientação Divina, e nada menos.

Os egípcios ensinavam que a terra era formada pelo movimento do ar e pelo curso ascendente das chamas. Mas de onde vem o ar e quem ou o que deu à chama sua tendência ascendente? Como foi que Moisés de um golpe voltou à origem real da criação nas palavras simples, mas sublimes das escrituras: “No princípio criou Deus os céus e a terra” (Gênesis 1: 1)?

Claro que Moisés não estava presente quando a criação original ocorreu. Como então ele poderia descrever o que ele nunca tinha visto, que é o início da criação: quão pueril e insatisfatória é a filosofia egípcia, quão satisfatória em sua simples majestade é o relato da criação em Gênesis 1.

Os hindus ensinavam que a Terra era plana e triangular e composta por sete pavimentos. Esta, por sua vez, era apoiada nas cabeças dos elefantes, e os movimentos dos elefantes produziam terremotos.

Mesmo os primeiros Padres da Igreja ensinavam uma filosofia apenas um pouco menos tola do que isso. Lactantius escreveu: “A esfericidade da Terra é uma teoria na qual ninguém é ignorante o suficiente para acreditar.” Quando chegamos às Escrituras, a esfericidade da terra está implícita tão fortemente como se declarada em tantas palavras.

Lemos: “Naquela noite, estarão dois homens na mesma cama: um será levado e o outro será deixado. Duas mulheres estarão moendo juntas: uma será levada e a outra deixada. Dois homens estarão no campo; um será levado e o outro deixado ”(Lucas 17: 34-36).

Aqui estão dois homens na cama à noite; duas mulheres moendo milho, na hora do desjejum; dois homens trabalhando no campo, durante o dia. Como um evento pode encontrar aqueles que afeta ao mesmo tempo em horas diferentes das vinte e quatro horas do dia. Estenda esta afirmação, e o evento encontrará aqueles que afeta durante cada hora e minuto das vinte e quatro horas, formando um dia e noite completos. Isso só poderia ser se a Terra fosse redonda e realizasse seu movimento diurno de girar em torno de seu eixo em relação ao sol uma vez a cada vinte e quatro horas.

Até o astrônomo Galileu (1564-1642) foi ameaçado pela Igreja Romana de excomunhão se continuasse a afirmar que a Terra girava em torno do sol. Foi considerado um insulto pela igreja romana que a terra tivesse um lugar subserviente em relação ao sol. Como poderia esta verdade da esfericidade da terra estar consagrada nas escrituras mais de quinze longos séculos antes de Galileu, e ainda mais antes de sua verdade encontrar aceitação universal?

Lord Kelvin anunciou uma grande descoberta que causou uma profunda impressão no mundo científico, a saber: que não há precipitação de chuva a menos que seja causada por uma descarga elétrica. Um incidente interessante ocorreu nessa direção, muitos anos atrás. Um oficial de estado-maior fazia palestras sobre eletricidade para seus colegas oficiais. Ele mencionou essa descoberta interessante e observou que tinha em sua posse um livro antigo, datado de mais de 3.000 anos, que antecipava essa mesma descoberta. Sua declaração surpreendeu muito seu público e, no final de sua palestra, uma multidão se reuniu ao seu redor pedindo provas de sua declaração extraordinária.

Ele tirou de debaixo de seu paletó uma Bíblia de bolso e leu para seus ouvintes atônitos: “Quem abriu regos para o aguaceiro ou caminho para os relâmpagos dos trovões; para que se faça chover sobre a terra?”(Jó 38:25-26); “Ele Faz subir as nuvens (evaporação) dos confins da terra, faz os relâmpagos para a chuva, faz sair o vento dos seus reservatórios.” (Salmos 135: 7); “Fazendo ele ribombar o trovão, logo há tumulto de águas no céu, e sobem os vapores das extremidades da terra; ele cria os relâmpagos para a chuva e dos seus depósitos faz sair o vento.” (Jeremias 10:13). Seu público ficou muito impressionado. E só podia ser assim.

A narrativa de como a ciência é ensinada na Bíblia muitos séculos antes que o homem, por meio de pesquisas, descobrisse esses assuntos, não nos convence da autoria divina do Livro, de sua maravilhosa inspiração? E se for assim, não deveria nos levar a uma busca reverente e diária deste maravilhoso volume? E, acima de tudo, para uma crença firme e plena em sua mensagem central, que é a revelação de Deus em Cristo, o caráter expiatório da morte de nosso Senhor, Sua ressurreição, e ascensão, Seu ministério vivo nas alturas, Sua vinda novamente? Tudo no bendito Livro circula e é subserviente a este grande tema central, até mesmo Deus em Cristo, “o único mediador entre Deus e os homens, o homem Cristo Jesus; que se deu a si mesmo em resgate por todos ”(1 Tim. 2: 5-6).

Perca isso, e perderemos todo o significado e bênção das Escrituras.

A J Pollock (1864 - 1957) 
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A Igreja - J. T. Mawson

A primeira vez que a igreja é mencionada nas Escrituras é em Mateus 16, onde, em resposta à confissão de Pedro ao Senhor, Ele respondeu: "Sobre esta pedra edificarei a minha igreja". A construção começou no Pentecostes e continua desde então, e todos os que creram no evangelho da nossa salvação foram selados pelo Espírito Santo e adicionados a essa estrutura indestrutível, a única igreja, que é o corpo de Cristo.
À medida que a obra se espalhou de Jerusalém para outros centros, e igrejas foram estabelecidas em todas as cidades para as quais o evangelho foi levado, os limites da única igreja foram estendidos e, claro, aqueles que criam não podiam mais se reunir em um só lugar, ainda assim, eles não se reuniram em suas próprias localidades como sendo igrejas separadas ou independentes, mas como sendo um corpo com aqueles que estavam em Cristo antes deles. A separação foi puramente geográfica, e não do coração, mente, propósito ou doutrina; a verdade de que há um só corpo e um só Espírito e uma só esperança de sua vocação, permaneceu a mesma.

A igreja não é composta por uma federação de igrejas locais, mas cada igreja é uma expressão local de uma única igreja, portanto, as igrejas não são um número de corpos independentes, mas são parte de um todo indivisível, e sua constituição e caráter devem ser moldados e governados pela verdade de toda a igreja. Cristo é o único Cabeça e Dirigente da igreja, que é o Seu corpo; e o Espírito Santo, que habita em cada membro do corpo e na igreja como um todo, é o meio e o poder pelo qual Sua mente nos é revelada e executada, conforme é revelado nas Escrituras.

Se as igrejas sempre estivessem sujeitas a Cristo como Cabeça da igreja, e ao Senhor em sua responsabilidade local, todos teriam progredido juntos e a unidade da igreja teria sido uma coisa visível. É aqui que entra o fracasso generalizado. A responsabilidade de ser fiel a Cristo como Suas testemunhas, onde quer que estejam, recai sobre as igrejas locais, como mostra Apocalipse 2 e 3, e embora a inteligência espiritual e as circunstâncias possam não ser as mesmas em quaisquer duas igrejas, e isso não é esquecido pelo Senhor em Seu escrutínio delas, ainda assim, Sua palavra para cada um é para todos, e Seus mandamentos (1 Coríntios 14:37) são para todos os que em todo lugar invocam o Nome de Jesus Cristo nosso Senhor (cap. 1: 2). Estabelecer outros chefes, ou formular regras e regulamentos e condições de comunhão e membresia não encontrados nestes mandamentos do Senhor, e é o mesmo que desafiar Sua autoridade e ignorar a presença do Espírito Santo na igreja e, portanto, uma negação de a suficiência das Escrituras.

Nenhuma companhia de cristãos em qualquer lugar pode corretamente reivindicar ser a igreja de Deus naquele lugar, a menos que inclua todos os cristãos nela. No entanto, é possível que até mesmo "dois ou três" se reúnam de acordo com toda a verdade a respeito de Cristo e Sua igreja, e andem nela. Isso envolveria a exclusão do mal conforme indicado na Palavra e o reconhecimento e recepção de todos os que carregam as qualificações bíblicas para a comunhão. - J. T. Mawson


   
 



Justiça social, culpa coletiva e o cristão, por John Kulp

Há um câncer moral que se alimenta da apostasia da sociedade ocidental. Ele tem sido chamado de "ideologia da justiça social" e se manifesta como uma espécie de amálgama de várias ideologias mais limitantes, como o marxismo, o feminismo, a teoria da interseccionalidade, a teoria da raça crítica e o pensamento pós-moderno. Esse movimento insidioso, contra o qual muitos mestres cristãos piedosos nos alertaram, não está em conformidade com a ordem da justiça prescrita pela palavra de Deus em passagens como Miqueias 6:8: "Ele te declarou, ó homem, o que é bom; e que é o que o Senhor pede de ti, senão que pratiques a justiça, e ames a e andes humildemente com o teu Deus?". Para o cristão, essa ideologia ou modelo deve ser reconhecida pelo que é: uma das muitas manifestações na história do "espírito do mundo" (1 Coríntios 2) que não recebemos de Deus.

Outros escreveram e falaram sobre o assunto de uma perspectiva bíblica muito mais habilidosa do que eu poderia esperar fazê-lo, e gostaria de indicar a meus leitores o trabalho de Voddie Baucham, Samuel Sey e John MacArthur, apenas para citar alguns. Meu desejo não é gastar muito tempo definindo termos ou dissecando teorias, mas fazer uma abordagem de algumas maneiras específicas pelas quais esse espírito do mundo está fazendo incursões entre jovens que foram criados em lares cristãos e que durante anos estiveram expostos à sã doutrina e "à verdadeira graça de Deus".

Em vários textos do Novo Testamento os crentes em Cristo são exortados de maneira muito clara quanto ao seu comportamento em relação ao próximo, incluindo este: "Então, enquanto temos tempo, façamos bem a todos, mas principalmente aos domésticos da fé." (Gl 6:10) e “Vede que ninguém dê a outrem mal por mal, mas segui sempre o bem, tanto uns para com os outros, como para com todos.” (1 Ts 5:15). Fazer o bem a todos, mostrando bondade e misericórdia, sempre foi a atitude e o espírito adequados para os santos operarem. Mas observe a distinção feita aqui entre "todos" e a "família da fé", e a ênfase que é colocada em fazer o bem a outros membros do corpo de Cristo, que fazem parte da família de Deus. Essa ênfase contraria o princípio do modelo de justiça social, pois a tentativa de se identificar e remediar as supostas desvantagens de uma variedade de grupos segmentados por cor de pele, gênero e preferência sexual, tornou-se uma negação de fato das Escrituras, que nos diz claramente que no cristianismo "não há grego, nem judeu, circuncisão, nem incircuncisão, bárbaro, cita, servo ou livre; mas Cristo é tudo em todos." (Cl 3:11; Gl 3:28).

O mandamento cristão de fazer o bem a todos e de aproveitar as oportunidades para expressar de maneira prática "o juízo (justiça), a misericórdia e a fé" (Mt 23:23), não é nenhuma novidade. Santos piedosos vêm praticando isso há muitos séculos. Certamente, precisamos de exortação e correção frequentes nessas coisas, mas é na sabedoria da palavra de Deus que devemos buscar orientação em nosso "fazer o bem", em vez de sabedoria humana, que é "a sabedoria deste mundo" (Tg 3:15-17) define ainda mais o caráter dessa sabedoria de Deus, que opera em um plano completamente diferente da sabedoria humana: "A sabedoria que do alto vem é, primeiramente pura, depois pacífica, moderada, tratável, cheia de misericórdia e de bons frutos, sem parcialidade, e sem hipocrisia.". Se a ideologia ou modelo que você vê ser promovido como a maneira de fazer o melhor bem da sociedade não possui essas características de pureza e paz, nesta ordem, então você pode estar certo de que é apenas uma sabedoria "terrena, natural e diabólica" e você deve rejeitá-la. Creio que a justiça social que vemos promovida e praticada em nossos dias não é pura nem pacífica, quando examinada cuidadosamente à luz da palavra de Deus.

Me preocupa a atratividade (especialmente para os cristãos mais jovens) de um dos principais princípios da justiça social (e uma conclusão lógica da teoria crítica da raça), de que a responsabilidade e culpa pela opressão real ou suposta de certos grupos podem ser atribuídas corporativamente ou coletivamente. À luz disso, são sugeridas as seguintes questões: "A culpa coletiva" é uma questão real e, em caso afirmativo, como deve ser tratada? Estaria ela na mesma categoria do que poderíamos chamar de "culpa por associação"? As Escrituras têm algo a dizer sobre esses assuntos?

A ideia de culpa coletiva ou mal corporativo pode parecer particularmente convincente neste momento, e muitas pessoas que foram categorizadas como parte do grupo opressor foram vistas confessando e se ajoelhando em demonstração de arrependimento e humildade diante daqueles contra os quais acreditam ter causado uma opressão coletiva. Ora, se você já viveu algum dia de sua vida agindo como se (por exemplo) vidas negras não importassem, ou como se a vida de alguém criado à imagem de Deus não tivesse sentido, você deveria se arrepender desse pecado individual e fazer restituição (se aplicável) às pessoas às quais você, de alguma maneira, ofendeu. Mas vamos consultar algumas passagens das Escrituras em busca de princípios espirituais e morais.

Podemos começar com a profecia de Ezequiel no capítulo 18 de seus escritos: "A alma que pecar, essa morrerá; o filho não levará a iniquidade do pai, nem o pai levará a iniquidade do filho. A justiça do justo ficará sobre ele e a impiedade do ímpio cairá sobre ele." (Ez 18:20). Jeová estabelece aqui a primazia da responsabilidade individual pelo pecado e pela culpa. Isso dificilmente poderia estar mais claro. Mas também vemos a responsabilidade coletiva nacional de se afastar de Jeová, como evidenciado por esta confissão de Daniel, um homem de Deus sem que ele próprio tivesse alguma falha registrada nesse sentido: "E eu dirigi o meu rosto ao Senhor Deus, para o buscar com oração e súplicas, com jejum, e saco e cinza. E orei ao Senhor meu Deus, e confessei, e disse: Ah! Senhor! Deus grande e tremendo ... [Nós] pecamos, e cometemos iniquidades, e procedemos impiamente, e fomos rebeldes, apartando-nos dos teus mandamentos e dos teus juízos" (Dn 9:1-19). Você poderia perguntar: Se Daniel sentiu esse fardo e se arrependeu por causa da culpa coletiva ou fracasso nacional, não seria essa a postura apropriada para um cristão que sofre com os maus-tratos passados ou presentes de seus compatriotas no passado ou no presente? Antes de abordarmos diretamente essa questão, vamos ao Novo Testamento.

O ministério de João Batista era pregar o arrependimento e batizar o arrependido em preparação para a manifestação de Jesus Cristo em Israel (Mateus 3:1-17). Esse batismo foi o sinal de separação moral da nação judaica que reivindicou Abraão como seu pai, mas que produziu pouco mais que frutos ruins. Avançando para o Pentecostes, vemos que o arrependimento e o batismo cristão exigidos ali também tiveram a promessa e o efeito de separar moralmente os novos crentes judeus da geração que crucificou seu Messias, perdoando-os por esse terrível pecado (Atos 2:38). Mais tarde, Saulo de Tarso se submete ao batismo para que seus "pecados sejam lavados" (Atos 22:15-16). Em outras palavras, ele não podia ser útil como testemunha do Cristo ressuscitado, enquanto ainda estivesse totalmente identificado com a nação culpada que pedira a crucificação de Jesus, que de forma odiosa e preconceituosa havia entregue à morte o Homem a quem Jeová havia enviado para ser seu Salvador. Saulo (mais tarde chamado Paulo) recebeu pelo batismo um perdão administrativo do pecado corporativo do povo judeu e de sua própria participação no pecado deles. Mais tarde, ele poderia dizer com pura consciência: "Estou limpo do sangue de todos" (Atos 20:26).

Então encontramos o centurião romano Cornelius, um gentio temente a Deus, que creu na mensagem do evangelho da graça de Deus e foi batizado com sua família (Atos 10 e 11). Seu batismo não era para separá-lo da nação judaica, da qual ele obviamente nunca fez parte, mas era um símbolo de sua morte para com o pecado na carne, bem como de sua morte para o princípio do mundo, identificando-se com Cristo (Romanos 6:1-7; Colossenses 2:10-20). Ora, qualquer guerreiro cristão moderno da justiça social que possa ter motivos para defender a culpa coletiva de um crente em Cristo, deve ser nesse caso. Cornélio fazia parte da máquina militar romana e, dessa maneira, estava conectado a muitos atos opressivos e violentos, mas ao crer e ser batizado, nem Deus nem a igreja de Deus o responsabilizavam mais pela violência cometida pelo exército romano. Sua responsabilidade seria, como alguém que temia a Deus, de que "a ninguém trateis mal nem defraudeis", cumprindo o padrão estabelecido por João Batista para os soldados em Lucas 3:14. Deus teve longa paciência com Seus santos durante esse período de transição, pois ainda estava em desenvolvimento a plena dignidade de sua posição, divina e separada neste mundo, a ser totalmente revelada através do vaso escolhido pelo Senhor, o apóstolo Paulo.

Muito mais poderia ser dito sobre a questão da responsabilidade individual, no que se refere à culpa coletiva ou ao mal corporativo. No cristianismo, encontramos a necessidade de assembleias locais no caráter da "casa de Deus" para manter a verdade coletivamente (1 Timóteo 3:15), para expor "o fermento da malícia e da iniquidade" (1 Coríntios 5), e passar por um processo de luto coletivo e arrependimento, a fim de limpar-se do mal que desonra o Senhor Jesus Cristo, em cuja casa estamos (2 Coríntios 7: 8-12). Mas pressionar a necessidade de arrependimento e confissão por ter uma certa cor de pele ou origem étnica ou nível de renda é uma deturpação grosseira de como Deus vê a responsabilidade pelo mal e pela opressão no mundo hoje. A ideologia da justiça social que faz tais exigências é contrária à verdade do poder transformador e curador do evangelho da graça de Deus.

Vamos agora voltar brevemente para Daniel. Há muito pouca analogia entre o ônus de Daniel pelo mal de sua nação, por um lado, e a responsabilidade corporativa pelo mal praticado por pessoas de uma determinada cor ou gênero de pele. O caminho de Deus nesta dispensação da graça não é lidar com uma nação, pois a dispensação de uma nação escolhida sob a lei terminou em fracasso, e no final os piedosos foram obrigados a se separar moralmente dela por arrependimento e batismo. Agora a maneira de Deus agir é transformar o coração do crente individualmente em Cristo e trazê-lo para o terreno cristão pelo batismo e pela fé em um tipo inteiramente novo de entidade corporativa que supera todos os outros em suas reivindicações e associações. Refiro-me ao corpo de Cristo.

Se você é um santo de Deus batizado, então assumiu a posição de se separar da política mundial e de sua luta social e racial. Agora você deve agir consistentemente com essa posição. Cristão, se você se identifica com uma determinada denominação na cristandade, ou se se identifica com um partido político em particular, ou mesmo se orgulha de suas características raciais ou étnicas, não se surpreenda se essa identificação ou orgulho voluntário levar os advogados da justiça social a solicitar seu arrependimento ou confissão dos males que esses grupos ou partidos cometeram no passado. E isso é moralmente como deveria ser. Tome muito cuidado com qualquer nome ou causa com que você se identifique voluntariamente e de ter orgulho de possuir qualquer cidadania terrestre que possa legitimamente conectá-lo à opressão ou ao mal. (Veja 2 Coríntios 6:14-18; 1 Timóteo 5:22; 2 Timóteo 2:19:22; Apocalipse 18:4-5). Você é chamado para ser separado para Deus por meio de Cristo (no coração, em nome e em posição moral) daquilo que O desonraria, incluindo opressão ou violência contra aqueles que Ele fez à Sua própria imagem. — Traduzido de “Social Justice, Collective Guilt, and the Christian”, by John Kulp. https://greaterriches.com/2020/06/11/social-justice-collective-guilt-and-the-christian/



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Oração e Jejum - William J. Prost

O jejum é mencionado muitas vezes na Palavra de Deus, tanto no Antigo quanto no Novo Testamento. Muitas vezes está intimamente ligado à oração, especialmente no Novo Testamento, onde a oração é um privilégio especial de todo crente. O jejum deveria ter um lugar na vida dos crentes hoje? É algo que deve ser feito rotineiramente, ou apenas em certas ocasiões? O jejum associado à oração torna essa oração mais aceitável aos olhos de Deus? Se jejuarmos, por quanto tempo devemos fazê-lo?

A primeira menção do jejum na Bíblia é encontrada em Juízes 20:26, onde Israel chorou e jejuou na presença do Senhor, depois de ser derrotado duas vezes pela tribo de Benjamim. Novamente, no tempo de Samuel, quando Israel tinha medo dos filisteus (1 Sm 7: 6), eles jejuaram diante do Senhor e confessaram seus pecados. Em outra ocasião, quando Saul e Jônatas foram mortos no Monte Gilboa, os que os sepultaram jejuaram sete dias. Davi e seus homens também jejuaram e lamentaram quando ouviram as tristes notícias.

Mais tarde, Ester jejuou antes de ir ao rei Assuero para implorar por seu povo. É significativo que não houvesse mandamento na lei para fazer isso. Antes, eles sentiram que, no esforço de se humilhar na presença do Senhor, o jejum era apropriado para a ocasião. Embora a oração não seja mencionada especificamente, cada ocasião foi marcada por tristeza, humilhação na presença de Deus, um sentimento de total dependência Dele e uma necessidade sentida da ajuda do Senhor.

Vemos tudo isso realizado por nosso abençoado Senhor em Seu caminho até aqui, enquanto Ele caminhava em perfeita dependência diante de Seu Pai. Nós O encontramos em jejum por quarenta dias e noites antes de ser tentado pelo diabo. Da mesma forma, ele poderia salientar que, quando fosse tirado deles, seu povo jejuaria (Mt 9:15).

Razões erradas

Por outro lado, o jejum às vezes era feito por razões erradas, e isso não podia ter a aprovação de Deus. Quando Jezabel desejou que Nabote fosse executado, ela ordenou que um jejum fosse proclamado, ao mesmo tempo que ordenava que falsas testemunhas fossem arranjadas para acusá-lo de blasfêmia, para que ele fosse apedrejado até a morte (1 Reis 21: 910). Por meio do profeta Isaías, o Senhor poderia dizer a alguns em Israel: “Jejuam por contendas e debates, e ferem com o punho da iniquidade”, e perguntam: “Você chamará esse dia de jejum e aceitável ao Senhor?" (Is 58:45). Da mesma forma, o Senhor Jesus repreendeu aqueles que exibiam publicamente um rosto triste e desfiguravam o rosto enquanto jejuavam, chamando-os de hipócritas. Assim, vemos que o jejum é um ato externo que depende, por seu valor, de um estado interno da alma que responde a Deus e ao significado desse jejum.

Nesse mesmo sentido sabemos que o jejum foi levado ao extremo na igreja primitiva, depois que os apóstolos foram chamados para o Lar. Paulo alertava Timóteo de que, nos últimos tempos, alguns se afastariam da fé, "dando ouvidos a espíritos sedutores e doutrinas de demônios" (1 Tm 4: 1). Uma dessas doutrinas de demônios seria "ordenar a abstenção de carnes, que Deus criou para ser recebido com ações de graça" (1 Tm 4: 3). Sabemos que esse jejum legalizado começou como um costume, mas depois se tornou um comando que foi imposto em muitos casos por lei. Até mesmo após a Reforma, as pessoas eram executadas por desobedecer às leis sobre o jejum.

Jejum dos discípulos do Senhor

Apesar desses abusos da prática, as referências positivas ao jejum devem nos exercitar. Quando os discípulos perguntaram ao Senhor Jesus por que eles eram incapazes de expulsar o demônio do garoto lunático, Ele lhes disse: “Esse tipo não sai, mas pela oração e jejum” (Mt 17:21). Depois que a igreja foi formada, o jejum era evidentemente feito pelos responsáveis e líderes da assembléia em Antioquia, e quando se sentiram levados a enviar Barnabé e Saulo para a obra do Senhor, jejuaram e oraram antes de fazê-lo. Paulo e Barnabé também fizeram jejum quando usaram sua autoridade apostólica para ordenar anciãos nas várias assembleias (Atos 14:23). Além disso, Paulo falou sobre marido e mulher se separarem por um tempo para se dedicarem ao “jejum e oração” (1 Co 7:5). Assim, parece claro que o jejum definitivamente tem a aprovação de Deus nesta dispensação de Sua graça, e foi praticado nos dias dos apóstolos.

Razões Certas

À luz das várias Escrituras que consideramos, sugiro os seguintes pensamentos sobre o jejum. Primeiro, como foi mencionado anteriormente, o jejum é um ato externo que não tem valor aos olhos de Deus, a menos que seja acompanhado por um estado interior da alma que responda ao ato. O jejum de rotina ou sob comando não tem respaldo bíblico. Não podemos ter um pecado não julgado em nossa consciência ou ser indiferentes às reivindicações de Deus, e então executar um ato externo para obter Sua atenção.

Segundo, o jejum está quase sempre conectado à oração. Isso é importante, pois o jejum fala de nossa abstinência de todos os meios humanos de ajuda, enquanto a oração expressa nossa dependência de Deus. A forma mais pura de jejum não é tanto um ato consciente, mas o resultado da natureza espiritual estar tão ocupada com assuntos celestes que o desejo por comida é ignorado no momento. Se nossos corações estão sobrecarregados com um assunto aos olhos de Deus, então nossos desejos naturais darão lugar à nossa preocupação com a situação diante de nós, e não sentiremos o mesmo desejo por comida.

Terceiro, enquanto o jejum está conectado à comida e, portanto, é algo com o qual todos podemos nos identificar, eu sugeriria que o princípio não se limita à comida. Isso é mostrado claramente em 1 Coríntios 7:5, já mencionado, onde o gozo normal do relacionamento de marido e mulher também é deixado de lado para um tempo de oração. Para alguns, pode haver algum outro desejo ou necessidade natural, não errado por si só, mas que dá lugar a um fardo especial que transcende essa necessidade. Como exemplo disso, encontramos nosso abençoado Mestre mais de uma vez passando o tempo à noite em oração a Seu Pai, quando sem dúvida o sono seria muito bem-vindo ao Seu corpo cansado.

Quarto, lembremos que o jejum deve ser feito em particular e fora dos olhos do público para ser aceitável a Deus. Sem dúvida, aqueles em Antioquia que jejuavam o faziam coletivamente e, portanto, sabiam sobre as ações uns dos outros, mas não parece que toda a assembléia estivesse envolvida. Antes, aqueles que tinham um fardo no coração estavam diante do Senhor e jejuaram. Se o assunto se tornar público, alguns podem participar dele sem serem realmente exercitados e sobrecarregados na presença do Senhor. Além disso, existe o perigo real de o orgulho atrapalhar e, como vimos, o Senhor Jesus condenou isso nos termos mais fortes.

Em vista de todas essas considerações, podemos ver que o jejum definitivamente não é proibido hoje, mas é encorajado pelos exemplos que vimos na Palavra de Deus. Também vemos que não pode haver uma regra para o jejum. Torná-la uma regra e procurar aplicá-la apenas a estraga aos olhos de Deus. Nem no Antigo nem no Novo Testamento era um comando direto, mas antes o que era considerado adequado a situações particulares e encorajado por Deus nessas circunstâncias. Para nós, jejuar deve ser um exercício pessoal na presença do Senhor, e isso inclui o tempo do jejum, bem como o período de tempo que se jejua.

Por fim, apontemos que a oração em sua essência é o privilégio de ter interesses comuns com Deus. Se sentíssemos situações mais como Ele as sente, certamente nossos corações ficariam mais sobrecarregados diante dEle, e o jejum seria mais comum entre os crentes. Se nossos pensamentos estivessem mais sintonizados com os de Deus, certamente nos negaríamos com mais frequência aquelas coisas naturais de que todos precisamos, enquanto estivéssemos envolvidos com os interesses Dele. Mefibosete “nem vestiu os pés, nem aparou a barba, nem lavou as roupas” (2 Sm 19:24) até Davi voltar em paz. Ninguém lhe disse para fazer isso, mas os interesses de Davi eram seus, e ele sentiu que seu rei era rejeitado e ausente. Que a ausência de nosso Senhor Jesus - a ausência de nosso noivo - seja mais real para nós, e que Seus interesses ocupem nossos corações aqui em baixo, para que estejamos prontos para esquecer nossos desejos naturais de serem ocupados com Ele!

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